shengen 5El Tratado de Schengen fue firmado el 14 de junio de 1985, a bordo del barco Princesa Marie-Astrid en el río Moselle, cerca de Schengen, una pequeña villa de Luxemburgo, localizada en la frontera con Alemania y Francia. El objetivo del Tratado era terminar con los controles y chequeos fronterizos dentro de la zona de Schengen y coordinar los controles de la frontera externa entre los países firmantes. Desde un inicio algunos relacionaron a Schengen con la Unión Europea; aunque, en realidad, no son similares. Si en 1985 eran siete países, ahora son 30 los que se han unido a Schengen y en 2011 la cifra crecería hasta 32.

Esta es una cronología de la adhesión de las naciones. Es importante explicar que puede existir una diferencia entre el momento en que se firmó el Tratado, por lo que ese país se convirtió en miembro, y la fecha en que comenzó a implementar dicho Tratado:

Membrecía del Tratado:
-19 de Junio de 1990: Bélgica, Francia, Alemania, Luxemburgo, Holanda
- 27 de Noviembre de 1990: Italia
- 25 de Junio de 1992: Portugal, España
- 6 de Noviembre de 1992: Grecia
- 28 de Abril de 1995: Austria
-19 de Diciembre de 1996: Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega, Suecia
-1 de Mayo de 2004: República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta,
Polonia, Eslovaquia, Eslovenia, San Marino, Vaticano, Liechtenstein
-16 de Octubre de 2004: Suiza
-2011: se unirían Chipre, Rumanía y Bulgaria
 
Implementación
-26 de Marzo de 1995: Bélgica, Francia, Alemania, Luxemburgo, Holanda, Portugal, España
-26 de Marzo de 2000: Grecia implementa totalmente el tratado.
-26 de Octubre de 2000: Italia, Austria (Diciembre 1). Grecia (Diciembre 8)
-25 de Marzo de 2001: Dinamarca, Suecia, Finlandia, Noruega e Islandia
-Los países que firmaron el Tratado en 2004 no lo implementaron hasta el 2006.
El Tratado de Schengen posibilita el libre desplazamiento a cualquier nación del espacio de Schengen, sin necesidad de chequeos de seguridad del pasaporte; no obstante, todos los países, por razones de seguridad, podrían reinstalar los controles fronterizos cada vez que lo consideren pertinente, por razones de seguridad. Esto sucedió, por ejemplo, durante la Eurocopa de 2004, en Portugal; también lo hizo España  durante la boda de Felipe, Príncipe de Asturias. Otro gran beneficio del Tratado es la posibilidad de compartir informaciones valiosas, a partir del Sistema de información de Schengen, de esta manera, al existir uniformidad en el trabajo con la información, entonces es muy difícil que un criminal pueda aprovechar todo el tiempo la libre movilidad que brinda el espacio de Schengen.
 
Schengen y la Unión Europea
Los países firmantes del Tratado de Schengen son todos miembros de la Unión Europea, con las únicas excepciones de Noruega, Islandia y Suiza. Otros dos, Irlanda y el Reino Unido, aunque son miembros de la UE, no han querido firmar el Tratado. Las razones geográficas han pesado para que Gran Bretaña no haya aceptado el Tratado, ya que al estar ese país rodeado por agua, pues no le interesa el libre movimiento. Para Irlanda, el tema es más complicado, ya que como tiene un acuerdo de libre desplazamiento con el Reino Unido, llamado “viajar bajo el mismo cielo” si este no aceptara el Tratado de Schengen, entonces Irlanda no podría entrar.

De acuerdo con el protocolo adjunto al Tratado de Ámsterdam, Irlanda y el Reino Unido pueden participar en la totalidad o en parte de las disposiciones de Schengen. En marzo de 1999, el Reino Unido pidió cooperar en algunos aspectos de Schengen: cooperación policial y judicial en materia penal, lucha contra los estupefacientes y SIS. El 29 de mayo de 2000 se adoptó la Decisión del Consejo 2000/365/CE en virtud de la cual se accedía a la petición del Reino Unido. En junio de 2000, Irlanda pidió también participar en algunas disposiciones de Schengen similares, salvo una excepción, a las solicitadas por el Reino Unido. El Consejo accedió a esta petición mediante su Decisión 2002/192/CE de 28 de febrero de 2002. La Comisión había emitido dictámenes sobre ambas solicitudes en las que destacó que la participación parcial de estos dos Estados en Schengen no debe obstaculizar la coherencia del conjunto de las disposiciones que constituyen el Acuerdo. Después de evaluar las condiciones previas para la aplicación de las disposiciones de la cooperación policial y judicial, el 22 de diciembre de 2004 el Consejo decidió aplicar estas partes del acervo de Schengen por parte del Reino Unido con su Decisión 2004/926/CE.

Irlanda y el Reino Unido sí forman parte del Sistema de información de Schengen, desde el año 2000. El Tratado de Schengen se separó de la Unión Europea porque había desacuerdos entre naciones miembros de la UE, muchas de las cuales no querían perder tiempo esperando por las otras naciones que no estaban listas. Luego vino el Tratado de Ámsterdam que logró integrar el Acuerdo de Schengen en la UE, lo que trajo como consecuencia que el Tratado de Schengen se pudiera unir íntegramente a la UE.

Por lo estipulado en el Tratado de Ámsterdam, los países que conforman el espacio de Schengen, que no son miembros de la UE, cuentan con un menor poder de influencia en el desarrollo del Tratado de Schengen. Para ellos solo existen dos opciones: o estar de acuerdo con lo que plantean los demás países, miembros de Schengen y de la UE o, sencillamente, plantear su retirada del Tratado.

El Tratado de Schengen ya está integrado a la UE; aunque no ha sido votado por otras instituciones de la UE. Esta ambivalencia ha despertado ciertos temores entre los miembros de Schengen, como lo que sucedió una vez con Grecia, cuando el país heleno puso en duda la legalidad del funcionamiento del Sistema de información de Schengen, ya que supuestamente, dijeron los griegos, el sistema violaba la privacidad.

Para obtener la entrada
Los ciudadanos de países que no son miembros del Tratado de Schengen solo reciben permiso para un tiempo máximo de 90 días dentro de la Unión. Las personas pueden salir y regresar todas las veces que deseen, siempre en un período de 180 días; aunque no podrán tener una estadía superior a los 90 días en países del espacio de Schengen.
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