Isla Margarita, un oasis de seguridad en Venezuela

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Isla MargaritaVenezuela atraviesa por momentos muy complicados, tanto en lo político como en lo económico. La crisis ha provocado una contracción de dos dígitos en el Producto Interno Bruto, la reducción a la mitad de las importaciones y la disminución de las exportaciones petroleras y no petroleras ha desatado una hiperinflación. Todo esto ha incidido en la creación de una peligrosa espiral de violencia en el país, a tal punto que el reporte del Observatorio Venezolano de Violencia (OVV) muestra que en 2017 hubo 26.616 homicidios en Venezuela, incluyendo 5.535 a manos de las fuerzas de seguridad; mientras, una organización no gubernamental mexicana que establece un escalafón anual de las ciudades más homicidas del mundo colocó de nuevo a Caracas en el primer lugar de la lista, con una tasa de homicidios estimada de 130 por 100.000 habitantes. En medio de este caos, Isla Margarita, el principal destino turístico de Venezuela, ha logrado sobrevivir y continúa atrayendo inversión extranjera, porque tiene un bajo índice de violencia y su condición de zona franca le permite adquirir suministros en Estados Unidos y Centroamérica.

Otro de los problemas que afronta Venezuela es la constante emigración de sus ciudadanos. En enero de 2018 un estudio de la empresa Consultores 21 identificó que más de cuatro millones de venezolanos habían abandonado el país, decepcionados por la gravísima situación económica.

OVV reconoce que la violencia es un fenómeno generalizado que tiene rasgos de epidemia en todas las entidades federales del país, pero identificó un grupo de cinco estados con unas tasas superiores a la de 100 muertes violentas por cada 100 mil habitantes (100m/h): Aragua, con una tasa de 155 fallecidos por cada 100m/h; Miranda con una tasa de 153 por cada 100m/h; Amazonas con 146 por cada 100m/h; Bolívar con 113 y el Distrito Capital con109 por cada 100m/h. Mientras, los estados con tasas más bajas fueron Mérida y Nueva Esparta, donde se encuentra Isla Margarita.

A partir de estos datos, el reporte InSight Crime sobre homicidios en Latinoamérica en 2017 situó a Venezuela como el país más violento de la región, por delante de El Salvador (60 muertes violentas por cada 100m/h), Jamaica (55, 7 por cada 100m/h), Honduras (42,8 por cada 100m/h), Brasil (29,7 por cada 100m/h), Guatemala (26,1 por cada 100m/h) y Colombia (24 por cada 100m/h).

En Estados Unidos, según este estudio, la ciudad con mayor tasa de homicidios en 2017 fue San Luis, con 65,83 por cada 100m/h, seguida por Baltimore, con 55,48 por cada 100 m/h; mientras, Nueva Orleans ocupa el lugar 41, con 40,1 por cada 100 m/h. Esta última urbe continúa recibiendo grandes volúmenes de turistas, atraídos por la riqueza cultural de la cuna del jazz. Ni siquiera los índices de violencia han impedido que sigan llegando visitantes. Una situación similar vive Isla Margarita, un paraíso caribeño, con varios hoteles cinco estrellas y playas espectaculares, ubicado a solo 30 minutos, en avión, del territorio continental venezolano.

De acuerdo con Igor Viloria, Presidente de la Cámara de Turismo de Nueva Esparta, la condición de isla turística ha protegido en alguna medida a Margarita de la crisis económica. La isla, con zona franca desde 1966, contrarresta el desabastecimiento con productos importados,  preferentemente de Estados Unidos y también de América Central. "Tenemos prácticamente de todo”, asegura Viloria. La zona de playa y hoteles todo incluido está mejor surtida, mientras que los alojamientos de ciudad, que ofrecen desayuno, tienen más problemas.

Además, en una población de poco más de 670 mil personas que habitan en Isla Margarita, los índices de violencia son muy inferiores a lo del resto del país, por lo que esta zona continúa siendo una de las que más inversión extranjera atrae. La seguridad, combinada con el abastecimiento de productos que escasean en gran parte del país, ha convertido a Isla Margarita en un oasis dentro de Venezuela.

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