Panamá: propiedades de Bienes Raíces, escoja la mejor opción

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Cualquier ciudadano extranjero puede adquirir bienes raíces en Panamá de modo individual o por medio de una sociedad anónima de Panamá, pero ambas opciones tienen sus ventajas y desventajas. En relación con la primera, el propietario paga un 10% del capital de impuesto sobre las ganancias al momento de la venta, amén de una carga de transferencia de la propiedad del 2%. Asimismo, la propiedad individual ayuda a calificar para ciertas visas de inmigración. Sin embargo, pasemos revista a algunas desventajas. Responsabilidad Limitada y Protección de los Activos: los individuos demandados por un tribunal corren el riesgo de que la corte aplique un gravamen sobre todos sus beneficios personales, incluyendo bienes raíces en el exterior. Por tanto, mantener la propiedad a nombre de una sociedad anónima de Panamá protege de incautaciones de la corte de los activos individuales. Además, la propiedad corporativa puede resultar en menores pagos de impuestos de la pertenencia y de la eliminación del impuesto de la transferencia de título, a la vez que limita la participación de la propiedad en la responsabilidad personal. Otra ventaja la hallamos en los Impuestos de Transferencia: Mantener la propiedad a nombre personal requiere el pago de un impuesto de transferencia de la propiedad del 2%; mientras, una sociedad anónima de Panamá lo elude con solo vender las acciones de la sociedad, lo cual se debe a que solo las acciones de la corporación se transfieren a un nuevo dueño y esta continúa siendo titular de la propiedad. Por otro lado figura el Capital de Ganancias en la Venta de Acciones: Los individuos que vendan bienes raíces deben ingresar un impuesto de ganancias del capital del 10%. La venta de las acciones de una corporación propietaria de bienes raíces puede pagar un impuesto del 10% de ganancias de capital o elegir abonar el 5% del precio total de las ventas que el comprador retenga y entregarlo al Departamento de Impuestos de Panamá dentro de 10 días a partir del cierre de la venta. Pero la mayoría de sociedades no tienen registro de acciones así que no evaden este impuesto. Ahora bien, en el caso de obtener las acciones de una sociedad anónima de Panamá, el comprador puede beneficiarse de impuestos de la propiedad más bajos debido a que el valor registrado (base) sigue siendo el mismo de antes, haciendo de esta característica de bajos impuestos a la propiedad un atractivo para compradores potenciales. Otro modelo lo encontramos en el Impuesto a la Propiedad, donde si el título de la misma se transfiere al comprador, el nuevo valor registrado (valor de venta) será la base para el cálculo del impuesto de la propiedad, lo que resultará en impuestos más altos. Dos recomendaciones importantes: no invierta de forma accionaria en proyectos de bienes raíces pertenecientes a una corporación (como un edificio de condominios) pues, en lugar de recibir un título para una unidad de condominio o lote, usted solo se convierte en un accionista minoritario de la sociedad controlada por el promotor. Y segunda: la denominada Visa de Auto-Solvencia Económica requiere una inversión de 300.000 dólares en una propiedad de bienes raíces, un CD de tres años (plazo fijo) en un banco panameño, o una combinación de ambos que lo califiquen para la residencia permanente. La Visa de Inversionista de Reforestación permite, por otro lado, que el inversor o la corporación adquieran 80.000 dólares en tierras de reforestación certificadas por el gobierno y de ese modo acreditar la residencia permanente. Antes de comprar bienes raíces, contrate a un abogado competente y con experiencia en bienes raíces para aconsejarlo sobre qué forma de propiedad funciona mejor.